domingo, 31 de mayo de 2009

La ultima sobrevivente del TITANIC

Millvina Dean, the last remaining survivor of the sinking of the Titanic in 1912, died in a care home in England, media reports said. She was 97.

Elizabeth Gladys Dean, known to friends as Millvina, was only nine weeks old when the liner hit an iceberg in the Atlantic Ocean on the night of April 14, 1912, and sank killing 1,500 people.
She survived after being bundled up in a sack and carried to safety. Her mother Georgette Eva and brother Bertram also made it, but her father, Bertram Frank, was among those who died.

Dean died in a private nursing home near Ashurst in the southern English county of Hampshire, according to the BBC and Britain's domestic Press Association news agency. Staff there refused to comment late Sunday.

Dean's family had boarded the Titanic at Southampton, heading for a new life in Kansas where her father hoped to open a tobacconist shop.

Born on February 12, 1912, Dean was the youngest passenger on board. At the time, RMS Titanic was the most luxurious, most technically advanced and largest passenger liner in the world.

She was dubbed "unsinkable", but it took just two hours and 40 minutes for her to disappear into the icy waters of the Atlantic after striking an iceberg at 11:40 pm on April 14.
Dean was taken back to Southampton with her family after the disaster and did not find out that she had been on board until she was eight years old and her mother was planning to remarry.

According to enthusiasts' website Encyclopedia Titanica (ET), Dean worked for the government as a cartographer during World War II and then for an engineering company.
She told reporters that it was not until the wreckage of the liner was found in 1985 that she suddenly became a celebrity, taking part in documentaries and giving media interviews.

Dean was invited to complete her family's ill-fated journey to the United States in 1997 aboard the QE2, and accepted, although she turned down an offer to attend the premier of the movie "Titanic" because it would be too upsetting.

She moved into a private nursing home in Hampshire after breaking her hip three years ago, and after struggling to pay the bills was forced to sell off some of her memorabilia.
At auction in October 2008 she raised 31,150 pounds (40,000 euros, 53,900 dollars), selling off rare prints of the liner signed by the artists as well as compensation letters sent to her mother by the Titanic Relief Fund.

Dean was also forced to sell a 100-year-old suitcase filled with clothes donated to her family by the people of New York when they arrived after being rescued.
In the wake of the auction, friends including members of the British Titanic Society and the Belfast Titanic Society -- the liner was built in Belfast in Northern Ireland-- set up a campaign to secure her future.

Among the donors to the Millvina Fund were Hollywood actors Kate Winslet and Leonardo DiCaprio, who starred in the 1997 "Titanic" film. The pair and the film's director, James Cameron, reportedly donated 30,000 US dollars in total.

The last remaining US survivor, Lillian Asplund, died in her home in May 2006 at the age of 99. She was just five years old when the Titanic went down.

Rae v/s Wade

George Tiller, who was murdered in his church Sunday, had aborted tens of thousands of fetuses since the 1970s and believed in what he was doing.
"There was something unique about Dr. Tiller," said Nancy Northup, president of the Center for Reproductive Rights in New York.

"He was willing to be a very public, forthright and brave defender of women's right to abortion," Northrup said. "He put himself out front as a defender of women's reproductive health care."

Tiller began performing abortions in 1973, the year the U.S. Supreme Court ruled that women had a constitutional right to an abortion.

His Women's Health Care Services in Wichita is one of three clinics in the nation that perform abortions after the point when a fetus is generally considered able to survive outside the womb.

FIND MORE STORIES IN: Barack Obama | New York | Kansas | Concord | Federal Bureau of Investigation | Pensacola | Kathleen Sebelius | America | George Tiller | David Gunn | Troy Newman
Such late-term abortions are very controversial among opponents of abortion.

Operation Rescue, a group that led many protests against Tiller's clinic, referred to Tiller as a "monster" on its website. The group also released a statement condemning the murder as a "cowardly act."

"Operation Rescue has worked for years through peaceful, legal means and through the proper channels to see him brought to justice," said Troy Newman, president of the Kansas-based group.

Tiller is the eighth person killed in anti-abortion violence since 1993, when David Gunn was shot to death in Pensacola, Fla.

His practice made him a focal point in the political struggle over abortion, and his hometown became ground zero for anti-abortion activists. In 1993, Tiller was shot in both arms by an anti-abortion activist. His clinic was bombed in 1985, and last month, he asked the FBI to look into vandalism at his clinic.

In March, he was acquitted of charges he had performed late abortions in violation of Kansas law.

The Kansas Attorney General's office said that in some cases, he failed to get the opinion of an independent doctor that a woman would suffer "substantial and irreversible" harm to a "major bodily function" if she didn't get a late-term abortion. That's the standard required for the procedure in Kansas.

His clinic was guarded, and he often traveled with a bodyguard.

Northrup said his death underscores the difficulty and danger providers of abortion services live with.

"There is so little support in the public for abortion providers — they are targeted, picketed, they live under unbelievable stress," she said.

Campaign-finance records show Tiller was prolific in political donations. He has given more than $166,000 in contributions over the years, mostly to Democratic state and national committees, candidates and liberal groups. TheTopeka Capital-Journal said Tiller's ProKanDo was the most generous PAC in Kansas races in 2002, giving more than $271,000 to candidates, party committees and other PACs. In 2003 and 2004, ProKanDo doled out $90,000.

The PAC raised $650,000 in the 2005-2006 election cycle, including $120,000 from Tiller, according to campaign-finance records.

Former governor Kathleen Sebelius, President Obama's secretary for Health and Human Services, received more than $35,000 from Tiller and his clinic for herself or her political action committee. Sebelius is a supporter of abortion rights.

The Rev. Flip Benham, director of Operation Save America, which calls itself the national successor to Operation Rescue, said he had been confronting Tiller over abortion since meeting him in 1991 during their "Summer of Mercy" protests outside Tiller's clinic.

"He has shed the blood of countless thousands, tens of thousands, hundreds of thousands of little baby boys and girls and burned them up in his on-premises incinerator," Benham, a Concord, N.C., preacher, said. "Now this thing has come home to him."

GM a la quiebra.....

Le géant de l'automobile américain General Motors (GM), le symbole de rêve et de puissance par excellence aux Etats-Unis, se placera bien ce lundi 1er juin sous la protection de la loi contre les faillites, a confirmé dimanche un membre du Congrès, qui a ajouté que GM sera détenu à 60% par les contribuables. Le constructeur devrait voir la fermeture de onze de ses usines.
Barack Obama annoncera également, lors d'une apparition en milieu de journée à la Maison Blanche, une aide supplémentaire de 30 milliards de dollars (21,2 milliards d'euros), ont précisé des membres anonymes de son administration, soit beaucoup plus que pour Chrysler, placé lui aussi en faillite fin avril. Immédiatement après le président américain, le PDG de GM Fritz Henderson a prévu de prendre la parole, lors d'une conférence de presse à New York.

Plan de restructuration

L'Etat canadien et la province d'Ontario verseront pour leur part 9,5 milliards de dollars américains et obtiendront 12% des actions.
Le fonds de retraite des salariés de General Motors prendra 17,5%.
Enfin 10% reviendront aux anciens créanciers détenteurs d'obligations non garanties ayant souscrit au plan de restructuration.
Les actionnaires actuels de l'ex-numéro un mondial de l'automobile perdront l'intégralité de leur mise.

Compagnie "light"

Les membres de l'administration espèrent que la cour se prononcera dans les 60 à 90 jours suivants. Si la restructuration du constructeur automobile était couronnée de succès, GM serait alors une compagnie "light", allégée d'une bonne partie de sa dette, de ses salariés, de ses sites de fabrication et de ses concessionnaires.
GM ne gardera que quatre de ses marques-phares, Chevrolet, Cadillac, Buick et GMC. "C'est un nouveau début, c'est une renaissance, c'est un nouveau General Motors", a déclaré dimanche le sénateur Carl Levin, tout en reconnaissant "beaucoup de douleur pour tout le monde".
GM a déjà reçu 20 milliards de dollars (14 milliards d'euros) du Trésor américain. L'argent à venir proviendra de ce qu'il reste du fonds mis en place par le plan de sauvetage du secteur financier de 700 milliards de dollars (495 milliards d'euros) du gouvernement américain. 

sábado, 30 de mayo de 2009

Perdio SuBO... y a la clínica....

Madrugada del Domingo en Gran Bretaña, todavía sabado aquí.' 

L'Ecossaise Susan Boyle, devenue la nouvelle coqueluche médiatique d'Angleterre, n'est pas allée au bout de son rêve, samedi 30 mai, arrivant deuxième de la finale de l'émission Britain's Got Talent. Donnée comme la grande favorite par les médias, l'Ecossaise a fait bonne figure et a déclaré que "les meilleurs avaient gagné". Pour la finale, elle avait décidé de reprendre le morceau I Dreamed a Dream, qui lui avait valu sa notoriété il y a plus d'un mois. La vidéo de sa première performance a depuis été vue plus de 100 millions de fois en ligne (64 millions de fois pour cette vidéo sur YouTube).

Le groupe de danse urbaine Diversity, vainqueur de l'émission, empochera 100 000 livres (114 400 euros) et aura le droit de jouer devant la reine. Quant à Susan Boyle, elle devrait prochainement signer un contrat conséquent avec une maison de disque.

El oso polar

El oso polar es Carlos Gaviria. O por lo menos es el símbolo de un partido que está en riesgo de hacer un papelón estelar con sus divisiones y enrredos. Es la eterna historia de la izquierda nacional; cuando parece que va a despegar verdaderamente, se autopropina un golpe demoledor que acaba con la promesa.

Calibre 45

* Se están cumpliendo, por estos días 45 años de la fundación de las FARC. 45 años a lo largo de los que nada , fuera de violencia, muertos, desolación y tragedia le han quedado al país. En nombre de una ideología que, aún en la hipótesis improbable hasta ahora de que sea la verdadera solución de los problemas de la existencia humana, es inaplicable en el estado actual de la sociedad colombiana.

Solo una fé inquebrantable en la interpretación marxista de la historia y de la realidad, puede explicar que, contra toda experiencia reciente, personas como Alfonso Cano, inteligentes y estudiosas, persistan en su lucha.

Ellos por lo menos son consecuentes, y han asumido los resgos y peligros. Pero qué esperar de esos diletantes de salon, los de la Gauche Caviar que siguen apoyando y defendiendo desde la comodidad de las ciudades un proyecto que tras 45 años no avanza pero que les cuesta tanto, a los luchadores y a los pobres  ?

jueves, 28 de mayo de 2009

Cristina y Hugo

Las relaciones entre Venezuela y Argentina, "entrañables" hermanos, como dirían los españoles se vieron entorpecidas, por decir lo menos, cuando Chávez anunció que solo las empresas brasileñas se salvarían de posibles nacionalizaciones, lo que puso a "la" Cristina a exigir una explicación al gobierno fraterno. Y cuando aún está fresco el malestar que despertó entre el empresariado gaucho los dichos y desdichos del presidente venezolano, Hugo Chávez, sobre la estatización de empresas que no sean brasileñas, el embajador de ese país en la Argentina, Arévalo Enrique Méndez Romero, volvió a avivar la hoguera.

Las empresas brasileñas radicadas en Venezuela son ‘diferentes‘ a las argentinas porque “lograron un acercamiento extraordinario con la sociedad‘, apuntó Méndez Romero.

El diplomático justificó así la decisión de Chávez de no nacionalizar las inversiones provenientes de Brasil, y avanzar en cambio con la estatización de compañías argentinas.

Sin embargo, sostuvo que las relaciones entre su país y Argentina ‘se normalizaron‘ y ‘hay nuevas oportunidades de acercamiento‘.

Las declaraciones de Méndez Romero llegaron en medio de una fuerte polémica entre la Casa Rosada, los empresarios argentinos y el gobierno venezolano por la nacionalización de empresas pertenecientes al grupo Techint.

Esa polémica recrudeció cuando Chávez dijo que había dialogado con Lula Da Silva y le había prometido no tocar a las empresas de capitales brasileños radicadas en Venezuela.

miércoles, 27 de mayo de 2009

Barcelona qué jartera !!

*- Me revientan los catalanes !!! Son detestables !! Solo la incomparable torpeza del General Franco y sus estúpidos asesores pudo relanzar ese idioma menor que no entienden ni los españoles ni los franceses.

Nunca me ha gustado Gaudí con sus raras extravagancias.

Lástima que el Barcelona, que es un equipo lleno de estrellas internacionales, sea el símbolo de esos mercaderes eternamente desagradables.

"El Tibet de Suramérica"

Alguien dijo que este país era el Tibet de Suramérica por vivir totalmente aislado del resto del mundo. Hoy, creo que esa persona le pediría excusas a los tibetanos, a quienes se ve con frecuencia manifestar en las capitales del mundo en favor de la independencia de su país del dominio chino.

Pero lo ciero es que nuestro aislamiento produce unas creencias curiosas: los colombianos, por ejemplo, creen que su país es único en desóden y anarquía administrativa. En realidad una breve mirada a algunos de nuestros cercanos o menos cercanos vecinos del continente, nos permite comprobar que apenas estamos en el promedio.

Y hablando de excusas a [países extranjeros, otro célebre personaje colombiano dijo un día que éste era"un país de cafres". Al final de su vida terminó expresándole sus disculpas a los cafres.

martes, 26 de mayo de 2009

La Jueza

La señora Sotomayor, nominada por el Presidente Obama para la Suprema Corte puede tener un proceso de confirmación accidentado. Por una parte, su imprudencia al declarar que una mujer latina educada tiene mejores juicios que un hombre blanco, es una expresión racista. Apoyar la no selección de un bombero blanco para la ciudad de Nueva York, porque ningún negro pasó el concurso, es otra muestra muy discutible de la mentalidad prejuiciada de la poco agraciada juez de apelaciones ( que es su cargo actual).

Pero por otro lado, al Partido Republicano no le conviene  dar una muestra más de su hostilidad por las causas que interesan a los hispanos, lo cual debe resultar muy favorable para la candidata. Habrá oposición y críticas a su nominación, pero todo indica que el GOP no esta dispuesto a correr el riesgo de enemistarse más con los electores del sur del Rio Grande o del Caribe, o que tienen ese orígen. Y eso va a favorecer a la señora Sotomayor.

lunes, 25 de mayo de 2009

Susan Boyle y la magia de Internet II

Ya llegó a la final la folclórica señora inglesa que tiene al mundo emocionado. Hay que esperar para ver si el impulso le sirve para la victoria, contra un temible adversario: un niño de 12 años. Mucho más cuando el stress al que ha sido sometida la pueblerina candidata ya ha hecho mella en su temperamento, como proclaman las noticias.

-Que van a hacer con Corea del Norte ?

+ Probablemente nada. Pero los dirigentes norcoreanos, que ya tienen clara la cobardía y la irresolución europea, saben prrfectamente que por más que los amenacen los gobernantes del Viejo Mundo, ellos son totalmente incapaces de tomar medida alguna.

Y por eso están determinados a llevar las cosas al mayor extremo posible de desafío con la seguridad de que esos dirigentes agotarán hasta la última posibilidad de reaccionar, con llamados al diálogo y a la conciliación.

La incógnita es Obama. Pero las posibilidades de que tome alguna acción concreta, más allá de los sempiternos embargos y amenazas comerciales, es igualmente muy improbable. No en vano el presidente americano odiaría parecerse a su criticado y execrado antecesor. 

Recuperación ?

* Al fin estamos saliendo de la crisis ? Las opiniones son variadas. Una cierta corriene de la economía afirma que los americanos están entrando ya en una etapa de recuperación general. Otros en cambio postulan que ello es una mera ilusión y que un análisis detenido de las estadísticas muestra que el progreso es apenas aparente y que los grandes problemas persisten. Más åun, algunos de los funcionarios de las grandes organizaciones financiera como el FMI o el Banco Mundial, afirman que la situación es muy inestable y que el riesgo de una recaída desvastadora aún persiste.

Nada se sabe con seguridad.

domingo, 24 de mayo de 2009

Al fin qué es la scientología ?

La Iglesia de Scineología, comparada en tanto que persona moral con una banda organizada para la estafa puede ser condenada a partir del 25 de mayo a una multa de 5 millones de euros y sobre todo a la prohibición de toda actividad en Francia. La organización, que reclama en vano el status de culto, admite que sus creencias np corresponden a una religión revelada sino que se fundan en la idea de que "cada hombre puede trabajar en su salvación personal."

La historia de Xenu haría parte de las doctrinas secretas que se enseñarian solamenter a los miembros avanzados de la Iglesia. Esta última no evoca abiertamente ese mito y va hasta negar a veces su existencia en el pensamiento scientológico. La historia de Xenu según Ron Hubbard fué desvelada por Los Angeles Times en 1990.

Xenu – o Xemu – es el dictador de la "Federación Galáctica" que hace 75 millones de años transportó a 13.500 millardos de extraterrestres a la tierra, en naves espaciales parecidas a DC 8, los metió dentro de volcanes y los hizo explosionar con bombas de hidrógeno.

Los dogmas scientológicos surgen fundamentalmente de los escritos de Hubbard, autor americano de ciencia ficción convertido en el fundador de la Iglesia. Según su sitio Internet, la scientología tiene como fin la elaboración de "una civilización sin locura, sin criminalidad y sin guerra en la cual las personas capaces puedan prosperar y las gentes honestas puedan tener derechos, y el la que el hombre pueda alnzar los fines más elevados."   

El postulado de partida, - "la verdad fundamental más importante" - es que "el hombre es un ser espiritual, dotado de facultades muy superiores a lo que se cree habitualmente. Él puede resolver sus problemas, alcanzar sus metas y acceder a la felicidad. Pero, mejor aún, él puede alcanzar niveles de conciencia que superan todo lo imaginado". El "estado de claridad" en especial, corresponde a  una condición en la cual una persona ya no está sometida a influencias no deseadas, provenientes de  recuerdos pasados, ni a antiguas emociones traumáticas. Una persona "clara" está por tanto "liberada de esas influencias nefastas" y por ello mismo es más "racional" que otra.   

Entre los métodos del despertar espiritual utilizados, aparte de las curas de vitaminas y las sesiones de sauna, está la dianética. Mencionada por primera vez por Ron Hubbard en 1.950, ella reposa sobre las "audiciones" y entiende liberar al individuo de sus "experiencias negativas". En la base de ese "programa", se propone sistemáticamente un test de personalidad a los adeptos potenciales. En algunos minutos, el electrómetro, un aparato eléctrico básico tiene por objeto medir las variaciones del estado mental del sujeto; los formadores sacan de élas conclusiones sobre su personalidad y sus necesidades en acompañamiento. Procediendo por "niveles", esas formaciones deeben permitir a cada uno "avanzar a su ritmo".    

La scientología también tiene sus ritos. Todos los domingos, el capellán conduce los servicios del culto abiertos a "todos los individuos que comparten la esperanza de que el hombre vivirá mejor y será más feliz en el futuro". El capellan celebra también matrimonios, bautismos y funerales para los adeptos y los miembros de su familia. La Iglesia tiene por símbolo una cruz de ocho brazos que representan "las ocho partes o dinámicas de la vida por las cuales una persona trata de sobrevivir". Numerosas fiestas jalonan el año.  

La enfermedad de los Presidentes

* El 14 de marzo de 1.985, un día antes de tomar posesión como Presidente de la república federativa de Brasil, Tancredo Neves fué llevado al hospital con un fuerte dolor estomacal que resultó ser una diverticulitis. A pesar de las informaciones optimistas de los días siguientes, e incluso de un foto sonriente y rodeado por sus médicos, Neves murió un mes después (el 21 de abril) víctima de una infección generalizada, que no pudo ser controlada tras siete operaciones.

El Presidente de Colombia Virgilio Barco (1986-1990) viajó a Corea en septiembre de 1.987 y estando en visita oficial sufrió un agudo dolor en el abdómen que le fué diagnosticado como diverticulitis. Debió ser internado en el Hospital Universitario de Seul donde permaneció varios días, antes de ser dado de alta y regresar al país. Durante su estadía en el centro médico, se dice que el país fué gobernado por su Consejero y Secretario General de la Presidencia, German Montoya Velez. 

Tras una operación quirúrgica que le reveló graves complicaciones abdominales al mundo, que luego se identificaron como diverticulitis, el Presidente de Cuba, Fidel Castro debió transferir sus funciones a su hermano Raul el 31 de julio de 2.006. El traspaso definitivo se consolidó el 24 de febrero de 2.008.

Estos casos demuestran que la diverticulitis es un padeciiento profundamente ligado al poder. Habría que preguntarse si a los placeres de la buena mesa, o a las tensiones del stress. Quien sabe !!

sábado, 23 de mayo de 2009

Una recuperación lenta

L'administration Obama commence à admettre que la sortie de crise ne se déroulera pas comme annoncé. "Le processus de reprise sera plus long" qu'elle ne l'envisageait lors de l'élaboration du budget, il y a deux mois, a expliqué, vendredi 22 mai, le secrétaire américain au Trésor, Timothy Geithner. Ce budget, le plus déficitaire adopté depuis 1946, misait sur un recul limité de la croissance en 2009 (à - 1,2 %) et sur une relance économique forte dès 2010 (+ 3,2 %), pour se stabiliser au-dessus de 4 % à partir de 2011. Las, a noté M. Geithner, l'accès au crédit tarde à se desserrer. Surtout, les ménages, comme les entreprises, dans l'incertitude, pensent plus à épargner qu'à acheter ou investir.

L'intervention de M. Geithner a mis fin à une semaine de spéculations durant laquelle analystes financiers et économistes entrevoyaient, les uns les premières lueurs de sortie de crise, les autres, au contraire, une reprise plus tardive et surtout moins vigoureuse que prévu.

Au registre des données incitant à l'optimisme, l'indice composite de l'activité aux Etats-Unis publié par le Conference Board, une société privée d'études économiques, a crû d'un point en avril, après sept mois successifs de baisse. C'est la hausse la plus importante sur un mois depuis quatre ans. Cet indice, issu d'une péréquation qui associe dix indicateurs-clés économiques et financiers, s'efforce de pronostiquer les performances de l'économie à six mois. Il avait commencé à plonger au début du second semestre 2007.

Et de fait, les économistes datent désormais l'entrée en récession des Etats-Unis à la fin de 2007. En mars, l'indice composite de l'activité avait atteint son niveau le plus bas. Qu'il ait remonté en avril ne permet pas de pavoiser, mais lors de précédentes récessions, sa hausse successive sur deux mois avait, chaque fois, précédé une reprise économique ultérieure.

D'autres indicateurs ont alimenté un mouvement d'optimisme, comme la légère baisse du nombre des inscriptions au chômage, même si le chômage indemnisé a, lui, augmenté, atteignant pour la première fois depuis décembre 1982 les 5 %.

En réalité, les "bonnes" nouvelles sont surtout d'ordre financier. Ainsi l'indice Standard & Poor's 500 a-t-il regagné 34 % depuis son niveau plancher du 9 mars. De même, l'indice "Ted Spread", considéré comme un baromètre de la perception du risque par les milieux bancaires, est en recul régulier depuis son maximum, atteint le 10 octobre.

Sur le mois écoulé, les grandes banques américaines ont pu lever sur les marchés 56 milliards de dollars (40 milliards d'euros) pour se recapitaliser, dont les deux tiers par des émissions d'actions qui ont trouvé preneurs, signe que les mesures de soutien de l'administration au secteur financier autorisent un certain degré de confiance. "Le sentiment est qu'on a évité la Grande Dépression", déclarait jeudi Anil Kashyap, un économiste de l'université de Chicago, au Washington Post.

La logique suivie par l'administration Obama semble donc porter ses fruits, alors que les trois quarts des 1 000 milliards de dollars (715 milliards d'euros) destinés à relancer l'activité n'ont pas encore été débloqués. Elle consiste à restaurer en priorité la confiance des marchés financiers, seul moyen d'assurer, ensuite, la "coopération public-privé" qui constituera le moteur de la relance de l'économie générale.

Or précisément, ce sont les perspectives économiques globales qui ont alimenté, au cours de la semaine, les sentiments exactement inverses.

Dans le débat quelque peu scolastique entre prévisionnistes, les partisans de la courbe en "V" - après la récession, une reprise immédiate, comme l'envisageaient les rédacteurs du budget - sont de moins en moins audibles. Ceux qui pronostiquent une courbe en "U", c'est-à-dire une récession suivie d'une période de stagnation molle avant une réelle reprise - le Prix Nobel Paul Krugman ne la voit pas survenir avant 2013 -, ont marqué de nouveaux points après la remise, mercredi, du dernier rapport de la Réserve fédérale (Fed), la banque centrale américaine.

En février, celle-ci tablait sur un recul du produit intérieur brut (PIB) américain entre 0,5 % et 1,3 % pour 2009. Désormais, elle prévoit une contraction plus importante (entre 1,3 % et 2 %). Mais surtout, elle a révisé à la baisse ses pronostics de croissance du PIB pour 2010 et 2011. En termes de croissance, de taux de chômage et d'inflation, elle ne voit pas non plus l'économie américaine parvenir aux résultats requis avant cinq à six ans. Soit, en théorie, une croissance supérieure à 4 %, un chômage ramené sous les 5 % et une inflation située entre 1,7 % et 2 % l'an. Sans prévoir une déflation, la Fed estime que l'inflation ne devrait pas dépasser 1 % en 2009, un chiffre jugé insuffisant pour assurer le maintien de la valeur des biens. Quant à l'emploi, le taux de chômage (actuellement 8,9 %) devrait approcher les 10 % dès 2009. Surtout, la Fed prévoit qu'il restera sensiblement au même niveau en 2010, et élevé jusqu'en 2011.

Les pressions négatives qui s'exercent sur l'économie américaine, conclut son comité de politique monétaire, "ne disparaîtront que lentement". Traduction pratique : l'Etat fédéral américain se prépare à creuser plus encore sa dette (et à en reporter la résorption à des échéances plus tardives).

D'autant que les renflouements publics d'entreprises en difficulté se poursuivent. Vendredi, le Trésor américain a avancé 4 milliards de dollars supplémentaires au constructeur automobile General Motors. Son ancienne filiale financière, GMAC, devenue une institution de crédit indépendante, a perçu le même jour 7,5 milliards de dollars de Washington, après les 5 milliards reçus fin 2008.

Dû à la multiplication des faillites, le déficit de la PBGC (Pension Benefit Guaranty Corp), l'agence publique qui assure le versement des pensions de 44 millions d'Américains, est passé de 11 milliards de dollars en octobre 2008 à 33,5 milliards en avril. Enfin, une étude publiée par le Wall Street Journal mardi 19 mai concluait que sur les 940 petites banques locales analysées, 600 se trouveraient à court de liquidités si la situation économique s'aggravait.

Dans leur note de conjoncture publiée vendredi, les analystes de Goldman Sachs concluent sans surprise que l'amélioration des conditions d'activités des marchés financiers "tire dans le sens contraire aux données réelles" de l'économie.

Ministro de Defensa

+ Qué hace realmente un ministro de Defensa ? No lo sabemos. en teoría no hace otra cosa que obedecer las ódenes del presidente. pero en Colombia, los éxitos de la tropa se le adjudican al ministro. Y eso es lo que le ha dado un gran prestigio al ministro Santos, que de tal manera se ha convertido en un muy probable sucesor de uribe. Eso por lo menos es lo que cree algún sector de la opinión pública y parte de la prensa extranjera.

viernes, 22 de mayo de 2009

Otra vez Cannes

* Que hay una película, - o es un documental ?- colombiano que está teniendo éxito en el festival de Cannes. Eso es terrible! Hace años el periódico francés Libération recomendó a sus lectores uno de esos bodrios que se producen aquí bajo la coartada de la crítica social. Al día siguiente a la presentación del esperpento, el diario, profundamente abochornado, le pidió excusas a sus lectores. 

Ojalá no estemos ante otra "obra maestra" similar ...


En el mundo, y venida de anglosajonia se ha impuesto una ola de ateísmo literario. Varios autores de la galaxia universitaria inglesa y americana han estado explicando, algunos con gran talento, porqué son ateos. Y claro, como no podría ser de otra manera, en nuestro espacio nacional, mísero importador de ideas ajenas, diez y seis personas han sacado su libro sobre el mismo tema. Desde luego, ninguno tiene las virtudes dialécticas de Richard Dawkins o Christopher Hitchens, y algunos francamente son de un peso demasiado light como para estar allí. Otros, como el inefable barbudito del derecho tanguero simplemente demuestran que no tienen la menor esperanza de triunfar en política. Y hay incluso alguno de esos escritores lacrimógenos que explotan con gran éxito las remembranzas conmovedoras.

-Pero, vale hoy la pena hacer tanto ruido para proclamarse ateo ? Como lo dijimos alguna vez, lo que en el mundo amenaza con más fuerza la idea de Dios no es la militancia en su contra sino la indiferencia pura y simple. Hoy en día la gente crece sin la idea de Dios o reemplazando su culto por otros dioses más inmediatos. Como ocurría, entre otras cosas en la Grecia antigua, donde los dioses no eran otra cosa que "vedettes" dedicadas a proezas gimnásticas en materia sexual, crímenes (deicidios), adulterio y una serie interminable de conductas orgiásticas y escandalosas. Más o menos como hacen hoy los "dioses de la farándula".

La negación de Dios tuvo mérito cuando era políticamente agresiva y les confería a los "réprobos" un prestigio luciferino. Hoy no vale la pena; como lo demuestra el poco interés que generan estos ateos deslactosados de ahora.

jueves, 21 de mayo de 2009

Otra declaración de las Cortes ?

* Ahora que el Ex-Presidente Pastrana acusa directa e inequívocamente a la Corte Constitucional de ser una marioneta del Presidente Uribe, -qué actitud van a tomar las Altas Cortes ? Con la maratón continua de declaraciones, boletines y comunicados, es de suponer que le harán llegar al ex-presidente alguna manifestación de protesta, obviamente con copia a la prensa y declaraciones indignadas de todos los presidentes de corte, primero conjuntamente y luego cada uno por su lado.

- O no ? Si no es así, uno podría pensar que una declaración contra una de las cortes solo se responde si viene del gobierno. Así haya habido una acusación tan grave como la del antiguo mandatario.

El "headache" de Guantánamo

 Inmediatamente después de que el Senado le negara a Barack Obama los 80 millones de dólares que el presidente había pedido como anticipo para el anunciado cierre de la prisión, un nuevo informe sobre la polémica cárcel complica aún más su clausura.

Aproximadamente uno de cada siete de los presos que son liberado en Guantánamo vuelven a las filas del terrorismo o se enrolan en la militancia activa de células, según advirtió el prestigioso diario The New York Times al adelantar un informe del Departamento de Defensa que aún no fue hecho público oficialmente.

En total, 74 de los 534 presos dejados en libertad siguieron esos caminos, lo que habla de una tasa de reincidencia del 14%. Según informó el diario estadounidense, estos datos atentan contra los planes de Obama, quien planea cerrar la prisión en Guantánamo antes del 22 de enero próximo.

En el informe, el Pentágono incluye el nombre de 29 de los 74 ex presos, incluidos Said Ali al-Shiri, que se ha convertido en un líder de Al Qaeda en Yemen, y Abdullah Ghulam Rasoul, un comandante talibán, según informa el diario. Sin embargo, el organismo asegura que no puede identificar a los otros 45 ex detenidos por motivos de seguridad nacional.


Los detenidos. En Guantánamo están confinadas unas 240 personas, todas arrestadas en el marco de la lucha contra el terrorismo tras los atentados del 11 de Septiembre.

El costo de su cierre. Obama había solicitado 80 millones de dólares para cubrir los gastos del cierre de la prisión. El Senado se negó ayer a poner a disposición de la Casa Blanca ese monto.

Un panorama complicado. La primera orden ejecutiva de Obama, en febrero pasado, había sido ordenar el desmantelamiento de Guantánamo "en el lapso de un año". Hoy parece una tarea cada vez más complicada.

Qué hacer con los presos. De cerrar la cárcel, sus detenidos irán a prisiones de EE.UU. y de otros países, como España o Francia.

Que no se quiere perpetuar

* Uribe adora atormentar a sus enemigos, pero también a sus adversarios. Según dice la prensa, hablando en el foro de la revista The Economist, por primera vez el presidente dió, hace pocos minutos, su opinión sobre un tercer mandato suyo.

"Lo veo inconveniente por esto: por perpetuar al Presidente, porque el país tiene muchos buenos líderes. En lo personal, porque no quisiera la amargura de que las nuevas generaciones me vieran como alguien apegado al poder", dijo Uribe.

Uribe respondió así a la pregunta de un asistente que le inquirió sobre la posibilidad de una segunda reelección suya.

En realidad esas palabras no significan nada. Él siempre ha dicho que no buscará una tercera elección, salvo que ocurra una "hecatombe". Y siempre puede ocurrir una hecatombe.

Pero mientras tanto, sus enemigos y sus amigos siguen sufriendo. Y también el país.

Un interpretación

Arthur Schlesinger fue un eminente historiador norteamericano: las biografías de Andrew Jackson y Robert Kennedy, su brillante análisis del poder ejecutivo, La presidencia imperial, los tres volúmenes sobre el New Deal de Roosevelt, son hitos de la historiografía norteamericana.

Durante una de mis últimas conversaciones con él, Schlesinger me comentó que el nuevo ciclo demócrata, iniciado por la presidencia de Clinton, había sido interrumpido por la elección -a mi entender, amañada- de George W. Bush sobre Al Gore, triunfador en la votación numérica popular.

Reanudado el ciclo renovador por Barack Obama, los ocho años de Bush hijo revelan, día con día, su carácter anómalo y dañino. Un evento resume los peores aspectos del poder ejecutivo norteamericano entre 2000 y 2009: la aparición del ex vicepresidente Dick Cheney ante el Comité de Inteligencia del Senado el pasado 28 de abril.

Los vicios del vice, titula su columna informativa de la ocasión la valiente y dura escritora del New York Times, Maureen Dowd. Dowd obtuvo acceso a las minutas del testimonio de Cheney ante el Comité y el retrato que emerge del segundo hombre de la Administración Bush es el de un "malo de malolandia", como diría mi amiga Lilia Pérez Gay. Interrogado acerca del uso de la tortura de prisioneros en las cárceles de Guantánamo y Abu Ghraib, Cheney admitió que los torturados eran vestidos con "chalecos explosivos, sus heridas escarbadas con un pie, sus dolores aumentados por pentotal sódico, la amenaza de cortarles los ojos" y otras lindezas por el estilo.

Cuando el senador John McCain, candidato republicano a la presidencia, y él mismo sujeto a tortura como prisionero de guerra en Vietnam, le interrogó, Cheney le dijo: "Cierra la jeta. Todos estamos aburridos de tus apologías contra la tortura. ¿Por qué no te unes al marica Specter y te vas del otro lado?". Estas intemperancias de Cheney fueron dirigidas al senador Alan Specter, quien acaba de cambiar del Partido Republicano al Demócrata. Peor aún, pretendían denigrar a McCain, quien luchó en una guerra -la de Vietnam- de la cual se excusó dos veces, en un alarde de cobardía, Cheney, alegando enfermedades e impedimentos probablemente ficticios.

La rabia de Cheney se manifiesta enseguida contra el presidente Barack Obama, al cual llama "la delicada orquídea de Harvard" y acusa de "arrimarse a dictadores grasosos, dándoles besos a esos comadrejas europeos a los que nuestros militares liberaron". Obama, dice Cheney, es un "helado de crema" del cual "se aprovecharán nuestros enemigos".

En pleno delirio, Cheney atribuye conspiraciones antiame

ri-canas a los serbios aliados de Al Qaeda (!) y sigue su lista de horrores, admitiendo que entre los métodos de tortura implícita o explícitamente autorizados por la Casa Blanca bushista se encontraban retirarle medicinas a los detenidos, simular que se les ahogaba, el uso de serruchos para intimidar e informes falsos sobre la muerte de un hijo del detenido.

El senador Evan Bayh se atrevió a preguntarle a Cheney si los actos de terrorismo no eran, más bien, norteamericanos y destinados a favorecer el control del petróleo iraquí por la compañía privada de Cheney, la Halliburton. A lo cual Cheney contestó con cólera: "¡Nosotros somos los patriotas!". A lo cual la presidenta de la comisión, la senadora Dianne Feinstein, contestó con la frase final: "Señor Cheney, su testimonio consiste en dar ilusiones por verdades".

Días más tarde, el propio New York Times dio cuenta de las tensiones dentro del Gobierno de Bush en torno a este mismo tema. En junio del 2003, el presidente se declaró en contra del uso de la tortura y a favor de castigar su uso. El abogado de la CIA protestó: la declaración presidencial confundía a los agentes autorizados por el propio presidente para usar "tácticas brutales" contra miembros de Al Qaeda. La Casa Blanca reiteró entonces su aprobación a las "tácticas brutales", pero ello, según el diario neoyorquino, no superó las tensiones internas del gabinete. Cheney -como lo comprueba su testimonio en el Senado- aprobó el uso extremo y secreto de la tortura e incluso la "desaparición" de los torturados. Condoleezza Rice, en cambio, recomendó el reconocimiento público de que EE UU tenía prisioneros terroristas. Alberto Gonzales, el malhadado procurador general, propuso entonces la teoría de la "inmaculada concepción": llevar los prisioneros a Guantánamo, sin admitir que antes estuvieron secretamente detenidos.

La concepción fue maculada. Rice logró que los detenidos fuesen enviados a Guantánamo. Pero Cheney insistió en su política de brutalidad y tortura, y logró una orden ejecutiva autorizando toda una serie de actos de coerción (los mismos que con orgullo cínico el ex vicepresidente ha defendido en el comité senatorial).

Todo lo anterior arroja una sombra terrible sobre el Gobierno Bush-Cheney pero ilumina el cambio que significa el Gobierno Obama. Para empezar, frente a la ignorancia brutal de la Administración anterior, hoy EE UU tiene a un presidente que fue, además de joven editor de la Revista Jurídica de la Universidad de Harvard, profesor de Derecho en la Universidad de Chicago, amén de trabajador social en la gran ciudad del Lago Michigan.

Obama trae, pues, a la Casa Blanca una experiencia legal y una cultura jurídica que vienen a llenar el inmenso vacío dejado por la era Bush-Cheney. Al alegato de Cheney (la tortura era necesaria para la seguridad) Obama da a entender que la información obtenida bajo tortura suele o puede ser falsa, como lo demuestra la experiencia a posteriori de la era Bush-Cheney. La seguridad nacional, afirma Obama, no implica la violación de la juridicidad nacional o internacional. Al contrario, el apego al derecho desarma al enemigo y la violación del derecho nos asimila a él.

"Nosotros no torturamos", afirmó Winston Churchill cuando Londres era bombardeada por la Luftwaffe y 200 individuos eran detenidos como espías. Renunciar a la tortura no es sólo un imperativo moral. Es un imperativo racional que obliga a obtener la verdad con métodos que la comprueben, tarea más difícil que el fácil camino de una tortura al cabo poco confiable. Obama propone una senda más segura y más exigente para los organismos de inteligencia nacional. Renuncia a la falsa facilidad y se impone una verdad rigurosa y difícil. ¿Hay mejor manera de gobernar en este conflictivo capítulo?

El otro ataque de Cheney a Obama -el presidente le da la mano a "dictadores grasosos" y a aliados ingratos- sólo confirma que Bush hijo practicó una política nefanda de atacar primero y postergar la diplomacia: "El eje del mal", la Europa "antigua", la ONU "inservible", son ejemplos de este desprecio instantáneo que imposibilita la negociación u obliga a echarse atrás y negociar invalidado.

El cambio diplomático efectuado por Obama es notable. Estados Unidos está dispuesto a darle la mano a todo el mundo y a negociar con quien lo desee. Si alguien se niega a negociar y da el puño en vez de la mano, la culpa será del que se niega y no del que se afirma.

Obama, de este modo, recobra una vocación internacional perdida por el país que, después de todo, fundó la Organización Internacional cuando EE UU había ganado la II Guerra Mundial y daba cuenta de la mitad de la producción económica global.

¿Cómo, a fin de cuentas, combatir al terrorismo sin violar la ley? Quizá el mejor camino lo ofrece la legislación francesa. El terrorismo es tema de la competencia judicial. Los jueces inician el proceso y expiden las órdenes de detención. Los jueces del caso poseen amplios poderes, y las sentencias las expiden magistrados profesionales, no jurados populares y tampoco jurados militares. La detención indefinida está prohibida y todo se lleva a cabo con la discreción propia de un proceso judicial serio y regular, no propagandístico, partidista o militarista.

Ejemplo a seguir, sobre todo ahora que los propios jueces y abogados norteamericanos que recomendaron la tortura han sido identificados públicamente. Y aunque las autoridades del Departamento de Justicia no se proponen someterlos a juicio, es probable que los individuos señalados sean disciplinados y, aún más, despojados de sus funciones en el futuro.

Obama, de esta manera, busca un punto de equilibrio justo entre quienes, desde la derecha, le piden pasar página y quienes, desde la izquierda, le piden castigos ejemplares.

Carlos Fuentes.